Gesetzliche Erbfolge

Die gesetzliche Erbfolge tritt immer dann ein, wenn keine wirksame Verfügung von Todes wegen vorliegt oder diese rechtlich oder tatsächlich nicht ausführbar ist.

Die Erbfolge nach dem Bürgerlichen Gesetzbuch (BGB)

Mit dem Tod einer Person geht deren Vermögen, die sogenannte Erbschaft, laut § 1922 Absatz 1 BGB als Ganzes auf eine oder mehrere andere Personen, die Erben, über. Zur Bestimmung der Erben müssen Sie zunächst klären, ob eine Verfügung von Todes wegen vorliegt. Im Erbrecht gilt nämlich der Grundsatz, dass die gewillkürte Erbfolge der gesetzlichen Erbfolge vorgeht.

Eine gewillkürte Erbfolge erfordert eine Verfügung von Todes wegen, also:

  • ein ordentliches Testament gemäß §§ 2231 und 2247 BGB,
  • ein gemeinschaftliches Testament gemäß §§ 2265 ff. BGB
  • oder ein Erbvertrag gemäß §§ 2274 ff. BGB.

Wenn nun keine wirksame Verfügung vorliegt, beurteilt sich die Erbfolge ohne Testament nach der gesetzlichen Erbfolge gemäß §§ 1924 ff.

Klären Sie nach dem Todesfall, ob ein Testament aufgesetzt wurde, das die gesetzliche Erbfolge gegebenenfalls außer Kraft setzt. Neben dem ordentlichen Testament gibt es zudem gemeinschaftliche Testamente und Erbverträge, die die Erbfolge bestimmen können.

Das gesetzliche Erbrecht der Verwandten

Im Erbrecht der Verwandten gilt das sogenannte Parentalsystem, nach dem die Verwandten je nach ihrer Abstammung von dem Erblasser in verschiedene Ordnungen eingeteilt werden. Die Erbfolge ohne Testament ergibt sich aus dem BGB also folgendermaßen:

Gesetzliche Erbfolge – Infografik
Gesetzliche Erbfolge – Infografik

Im Bürgerlichen Gesetzbuch werden die gesetzlichen Erben und die Rangfolge der Ordnungen in nachfolgenden Paragraphen geregelt.

Rangfolge und gesetzliche Erben nach BGB


Rangfolge der Ordnungen nach § 1930 BGB

Man wird nicht zum Erben, wenn ein Verwandter einer vorhergehenden Ordnung noch am Leben ist.

Gesetzliche Erben der ersten Ordnung nach § 1924 BGB

Nach Absatz 1 sind dies die Abkömmlinge des Erblassers. Hierbei werden die Erben und die jeweilige Erbquote nach Stämmen ermittelt (Absatz 3), wobei jedes Kind einen Stamm bildet. Innerhalb eines Stammes gilt das Repräsentationsprinzip, wonach gemäß Absatz 2 ein lebender Abkömmling die durch ihn mit dem Verschiedenen verwandten Abkömmlinge ausschließt. Jeder der Geschwister erbt zu gleichen Teilen (Absatz 4).

Sind keine Erben der ersten Ordnung vorhanden, beurteilt sich die Erbfolge nach dem Linienprinzip. Eine Linie wird dabei von den Eltern des Erblassers gebildet, eine weitere von den Großeltern.

Gesetzliche Erben der zweiten Ordnung nach § 1925 BGB

Nach Absatz 2 erben die lebenden Eltern des Erblassers allein und zu gleichen Teilen. Lebt ein Elternteil nicht mehr, treten an seine Stelle gemäß Absatz 3 dessen Abkömmlinge.

Gesetzliche Erben der dritten Ordnung nach § 1926 BGB

Erben dritter Ordnung sind die Großeltern des Erblassers und deren Abkömmlinge (Absatz 1). Auch sie erben nach Absatz 2 allein und zu gleichen Teilen – ergo zu 1/4. An die Stelle eines toten Großelternteils treten nach Absatz 3 deren Abkömmlinge.

Was erbt der Ehegatte?

Um den Umfang des Erbes des Ehegatten zu bestimmen, muss zunächst ermittelt werden, ob noch Verwandte des Erblassers leben und zu welcher Ordnung diese zählen. Des Weiteren ist entscheidend, in welchem Güterstand die Ehegatten gelebt haben.

Höhe des Erbteils des Ehegatten gemäß § 1931 BGB


Nach Absatz 1, Satz 1 erbt der Ehegatte neben Verwandten der ersten Ordnung zu 1/4; neben Verwandten der zweiten Ordnung oder neben Großeltern zu 1/2. Sollten keine Verwandte der ersten bzw. zweiten Ordnung oder Großeltern vorhanden sein, erhält der Ehegatte die gesamte Erbschaft (Absatz 2).

Lebten die Ehegatten in einer Gütergemeinschaft, ergeben sich keine weiteren Besonderheiten. Wurde zwischen den Ehepartnern eine Gütertrennung vereinbart, gilt § 1931 Absatz 4: Hiernach erben der überlebende Ehegatte und jedes Kind zu gleichen Teilen, wenn als Erben neben dem noch lebenden Ehegatten ein bzw. zwei Kinder des Verschiedenen berufen sind.

Der Ehegatte hat das Wahlrecht zwischen der erbrechtlichen und der güterrechtlichen Lösung. Folgende Besonderheiten müssen Sie bei dem Güterstand der Zugewinngemeinschaft beachten:

Erbrechtliche Lösung

Bei der erbrechtlichen Lösung bleibt es bei dem vorangehend aufgeführten Grundsatz des § 1931 Absatz 1 und 2 BGB, jedoch erhöht sich der gesetzliche Erbteil des Ehegatten um 1/4 nach § 1931 Absatz 3 in Verbindung mit § 1371 Absatz 1. Diese Erhöhung um 1/4 nennt man den pauschalierten Zugewinnausgleich, da die konkreten Vermögensverhältnisse der Ehegatten unbeachtet bleiben.

Güterrechtliche Lösung

Bei der güterrechtlichen Lösung hingegen wird die Erbschaft nach §§ 1944 f. BGB ausgeschlagen. Der überlebende Ehegatte wird sodann nicht Erbe. In diesem Fall bekommt der Ehegatte nach § 1371 Absatz 3 BGB den konkret zu errechnenden Zugewinnausgleich sowie seinen Pflichtteil. Der Pflichtteil besteht dabei gemäß § 2303 Absatz 1 Satz 2 in der Hälfte des gesetzlichen Erbteils. Der gesetzliche Erbteil errechnet sich in diesem Fall nach § 1931 Absatz 1 und 2 jedoch nur nach dem Erbteil, der nicht um den pauschalierten Zugewinnausgleich erhöht wurde.

klugo tipp

Sollte im Nachlass Ihres verstorbenen Ehegatten ein hoher Zugewinn stecken, dann lohnt sich in der Regel die Wahl der güterrechtlichen Lösung.

Abschließend fassen wir für Sie die wichtigsten Fragen, die im Todesfall bezüglich der Erbfolge zu klären sind, noch einmal kurz zusammen:

  • Liegt eine Verfügung von Todes wegen, also eine Erbfolge mit Testament oder Erbvertrag, vor?
  • Zu welchen Ordnungen zählen die lebenden Verwandten?
  • Wählt der Ehegatte die erbrechtliche oder güterrechtliche Lösung?

Wenn Sie Hilfe beim Thema gesetzliche Erbfolge benötigen oder sich über die generellen Möglichkeiten Ihres Falls informieren möchten, bekommen Sie bei uns eine kostenlose Erstberatung durch einen unabhängigen Rechtsanwalt.

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