Anspruch & Fristen beim Arbeitszeugnis

Fast jeder hat in seinem Leben schon einmal ein Arbeitszeugnis erhalten. Dabei können auch Fragen zum Anspruch oder den Gründen für ein Arbeitszeugnis entstehen. Diese sollen in diesem Artikel näher erläutert werden.

Wer hat Anspruch auf ein Arbeitszeugnis?

Grundsätzlich hat jeder Arbeitnehmer einen rechtlichen Anspruch auf ein einfaches oder qualifiziertes Arbeitszeugnis.

Der Anspruch besteht für unterschiedliche Beschäftigungsarten:

  • Voll- und Teilzeitbeschäftigungen
  • Nebenbeschäftigungen
  • Unbefristete und befristete Arbeitsverhältnisse
  • Freiberufliche Tätigkeit
  • Ausbildungsverhältnisse
  • Praktika, Aushilfstätigkeiten und Probearbeiten
Merkmale eines Zwischenzeugnisses – Infografik
Merkmale eines Zwischenzeugnisses – Infografik

Arbeitszeugnis bzw. Zwischenzeugnis anfordern

Neben dem Abschlusszeugnis – das Arbeitszeugnis nach Beendigung Ihres Arbeitsverhältnisses – haben Sie natürlich auch die Möglichkeit, aus einem anderen Grund ein Zwischenzeugnis zu verlangen:

  • Ihr Arbeitgeber strebt einen Aufhebungsvertrag an.
  • Ein Abteilungswechsel steht an.
  • Eine längere Arbeitsunterbrechung steht bevor (z. B. Elternzeit).
  • Sie haben nach mehrjähriger Beschäftigung noch keine Leistungsbeurteilung erhalten.

In den meisten Unternehmen wird einem solchen Wunsch des Arbeitnehmers auch gefolgt. Zwischenzeugnisse werden häufig sehr wohlwollend und positiv bewertet, da Ihr Arbeitgeber ein Interesse an einer weiteren guten Zusammenarbeit mit Ihnen hat. Zwischenzeugnisse können sehr wertvoll sein, da sie Ihnen zum Beispiel bei einem Arbeitsplatzwechsel bereits die positiven Beurteilungen bescheinigen.

Sie sind nicht verpflichtet, Ihrem Arbeitgeber den Grund für den Zeugniswunsch zu benennen. Allerdings sollten Sie ein Zwischenzeugnis auch nur dann anfordern, wenn Sie es zwingend benötigen. Andernfalls könnten Sie bei Ihrem Arbeitgeber den Eindruck erwecken, auf Stellensuche zu sein und sich damit Aufstiegschancen verbauen.

Ein Zeugnis kann nicht nur bei Beendigung des Arbeitsverhältnisses beantragt werden. Sie haben ebenfalls ein Anrecht auf ein Zwischenzeugnis, wenn etwa ein Abteilungswechsel ansteht. Sie sind nicht verpflichtet, den Grund für den Zeugniswunsch zu nennen. Das Zeugnis sollte aber nur beantragt werden, wenn es benötigt wird, um keinen falschen Eindruck zu erwecken.

Wo kann ein Arbeitszeugnis beantragt werden?

Wo Sie ein Arbeitszeugnis beantragen können, ist von der Größe des Unternehmens abhängig. Sollten Sie in einem Unternehmen mit wenigen Mitarbeitern und ohne Personalabteilung arbeiten, dann sprechen Sie Ihren Arbeitgeber am besten direkt an und bitten Sie ihn um die Ausstellung eines Arbeitszeugnisses. Hat das Unternehmen eine gewisse Größe und somit auch eine Personalabteilung, sollten Sie eine schriftliche Beantragung des Zeugnisses an die entsprechende Stelle richten.

Checkliste zum Arbeitszeugnis

  • Wer kann ein Zeugnis bekommen? Grundsätzlich hat jeder Arbeitnehmer Anspruch auf ein Arbeitszeugnis.
  • Wann können Sie ein Arbeitszeugnis bekommen? Am Ende des Beschäftigungsverhältnisses, aber auch während der Beschäftigung.
  • Wo können Sie ein Arbeitszeugnis bekommen? Je nach Unternehmensgröße direkt beim Arbeitgeber oder bei der Personalabteilung.
  • Wie können Sie ein Arbeitszeugnis bekommen? Ein Zeugnis können Sie auf Nachfrage ohne Angabe von Gründen bekommen.

Es ist nicht ungewöhnlich, wenn die Ausstellung Ihres Zeugnisses einige Wochen in Anspruch nimmt. Sollten Sie auch nach mehreren Wochen noch nichts von der zuständigen Person oder Abteilung gehört haben, können Sie noch einmal nachhaken.

Wenn Sie Ihr Zeugnis bis zu Ihrem letzten Arbeitstag noch nicht erhalten haben und das Unternehmen im Streit mit dem Arbeitgeber verlassen, beachten Sie, dass Sie keinen Anspruch auf Zusendung des Arbeitszeugnisses haben. Allgemein spricht man hier von einer Holschuld des Arbeitnehmers – Sie müssen Ihr Zeugnis also persönlich abholen.

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Hin und wieder kann es etwas dauern, bis ein Zeugnis ausgestellt wird. Doch gerade, wenn Sie ein Unternehmen verlassen, sollte das Zeugnis spätestens am letzten Tag vorliegen. Da macht es Sinn, das Zeugnis rechtzeitig zu beantragen.

Verjährung und Verwirkung des Arbeitszeugnisses

Hierbei wird zwischen drei Fällen unterschieden:

  • Verjährung: Auch der Anspruch auf ein Arbeitszeugnis unterliegt der allgemeinen Verjährungsfrist, welche spätestens nach drei Jahren eintritt (siehe §§ 195 und 199 BGB).
  • Verwirkung: Nach der Rechtsprechung ist unter Umständen der Anspruch auf ein Zeugnis bereits nach sechs bis zwölf Monaten verwirkt (siehe § 242 BGB).
  • Vertragliche Ausschlussfrist: Abhängig von Ihrem jeweiligen Arbeitsvertrag könnte auch ein genereller Anspruch des Arbeitnehmers gegen den Arbeitgeber nach bereits drei Monaten eingetreten sein.

Manchmal werden Zeugnisse auch rückwirkend benötigt. Doch wann verfällt der Anspruch?

Verjährungsfrist nach §§ 195, 199 BGB


Nach §§ 195 und 199 BGB dauert eine Verjährungsfrist generell 3 Jahre. Diese beginnt mit dem Ende des Jahres, in welchem der Anspruch entstanden ist.

Bei rechtlichen Fragen zum Thema Arbeitszeugnis helfen wir Ihnen gerne im Rahmen einer kostenlosen Erstberatung weiter. Unsere kompetenten Rechtsanwälte stehen Ihnen dabei mit juristischem Rat zur Seite und unterstützen Sie bei allen Anliegen.

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